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Misterioso pedaço de lixo espacial dirige-se à Terra

Ele chama WT1190F, tem entre um e dois metros e está viajando neste momento em direção à Terra.

O objeto deverá cair a cerca de 65 km da costa do Sri Lanka, na Ásia
Foto: iStock
Se a trajetória continuar como está previsto, esse misterioso fragmento de lixo espacial entrará na atmosfera terrestre em 13 de novembro (sexta-feira) às 4h19 (horário de Brasília).

Mas não se assuste – o mais provável é que o objeto se desintegre ao entrar em contato com a atmosfera – e se ainda sobrar algum remanescente, cairá no Oceano Índico a cerca de 65 km da costa do Sri Lanka.

Mas o que é e de onde saiu esse objeto?

Dadas suas características – seu tamanho e densidade, que indica ser oco -, é muito possível que se trate de um objeto artificial, “uma peça perdida da história espacial que volta para nos perseguir”, disse Jonathan McDowell, pesquisador do centro de astrofísica Harvard-Smithsonian, nos Estados Unidos.

Foto: iStock
Poderia ser, por exemplo, uma parte de um foguete ou de um painel solar desprendido de missão recente à Lua.

Há ainda a possibilidade de que seja algo bem mais antigo, inclusive da era dos programas Apolo da Nasa (agência espacial americana).

Fora de perigo

O WT1190F foi detectado pelo Catalina Sky Survey, um programa da Universidade do Arizona (EUA) cujo objetivo é descobrir asteroides e cometas que passam perto da Terra.

Intrigados por esse objeto que possui uma órbita fortemente elíptica, os cientistas reconstruíram sua trajetória a partir de observações feitas em 2012 e 2013.
http://p2.trrsf.com/image/fget/cf/940/0/images.terra.com/2015/11/09/bbc-lixo-espacial.JPG

Foto: Divulgação/BBC Brasil / BBCBrasil.com

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