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La NASA quiere llevar a las empresas a la estación espacial

La NASA quiere llevar a las empresas a la estación espacial

Luego de. 15 años como la­boratorio de investigación, la estación espacial inter­nacional –ISS, por su sigla en inglés- podría estar lista para los negocios.

Luego de. 15 años como la­boratorio de investigación, la estación espacial inter­nacional –ISS, por su sigla en inglés- podría estar lista para los negocios.

La NASA solicita ideas al sector privado sobre formas de usar el laboratorio orbital con fines comerciales, en lo que constituye un nuevo in­tento de los Estados Unidos de crear un mercado en el espacio. La NASA planteó la solicitud como forma de im­pulsar “nuevos conceptos” para la estación espacial, dado que está claro, según dice, que “las empresas no piensan que puedan pasar directamente a una estación espacial comercial sin seguir aprovechando la ISS para hacer pruebas y ver real­mente qué será lo que pueda venderse o dónde podrían surgir problemas”.

“Las compañías comer­ciales siguen contactando a la NASA para utilizar la ISS de formas que no habíamos imaginado”, dijo la agencia en un posteo de blog que acompaña su solicitud de in­formación (RFI, por la sigla en inglés). La solicitud tiene por objeto “determinar el interés del mercado privado en usar las capacidades de la ISS, cuya disponibilidad es limitada”.

La NASA también soli­citó ideas sobre modelos operativos, estructuras de contratos y otros planes de negocios sostenibles para futuros emprendimientos comerciales 402 kilómetros (250 millas) por encima del planeta. “Es una oportuni­dad de reunir nuevas ideas de personas y sectores sobre oportunidades futuras en la estación espacial”, dijo en un correo electrónico la por­tavoz de la NASA, Tabatha Thompson.

En la RFI, la NASA destacó que por el momento sólo quiere recibir ideas. No tiene presupuesto para contribuir a impulsar ningún proyecto que se proponga ni planea difundirlos. La NASA recibió 11 presentaciones “proce­dentes de un amplio espec­tro que comprende particu­lares, pequeñas empresas y grandes compañías”, dijo en un correo electrónico Sam Scimemi, director de división para el programa de la ISS. Orbital ATK Inc., que tiene un contrato con la NASA para el traslado de su­ministros a la ISS, confirmó que había enviado informa­ción pero se negó a revelar los detalles.

La estación especial es un “emblema” de la forma en que las tecnologías que fi­nancia el Gobierno migran al sector privado, dijo Frank Culbertson Jr., presidente de Space Systems Group, de Or­bital ATK y ex astronauta de la NASA. En 2001 pasó cua­tro meses en la ISS.

“La estación es ahora mu­cho más accesible como plataforma de investigación y desarrollo para las com­pañías comerciales”, dijo Culbertson en una declara­ción. “Como astronauta que vivió en la ISS, me interesa especialmente la investiga­ción humana más allá de la órbita terrestre y el uso de la estación espacial como área de prueba de tecnolo­gías que luego contribuirán a las misiones cada vez más ambiciosas de la NASA en el espacio”.

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