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Agência acredita que meteorito modificou campo magnético da Terra

Agência acredita que meteorito modificou campo magnético da Terra
Impacto aconteceu há mais de 540 milhões de anos

Estadão/TM

A Agência Espacial Europeia (ESA) destacou nesta quinta-feira, 23, que a anomalia detectada no campo magnético da Terra ao redor da cidade centro-africana de Bangui pode ter sido causada pelo impacto de um meteorito há mais de 540 milhões de anos.

Nesta região, segundo o comunicado, o campo magnético é “significativamente mais agudo e mais forte” do que no resto do planeta. Esta diferença foi observada no novo mapa desse campo elaborado do espaço e com a mais alta resolução até então, que combinou as medições do satélite Swarm da ESA com dados históricos do satélite alemão CHAMP.

A agência espacial lembrou que o campo magnético é “como um enorme invólucro que nos protege da radiação cósmica e das partículas carregadas que bombardeiaem nosso planeta com o vento solar”, sem o qual “não existiria a vida tal como conhecemos”.

A maior parte desse campo, segundo a ESA, se forma a mais de 3 mil quilômetros de profundidade, pelo movimento de ferro fundido do núcleo externo.
Os 6% restantes se devem às correntes elétricas existentes no espaço que rodeia a Terra e as rochas magnetizadas na litosfera superior, a porção rígida mais exterior do planeta, formada pela crosta e o manto superior.

Graças aos três satélites Swarm, o mapa recém apresentado mostra com a maior resolução disponível os sinais magnéticos desse campo “litosférico”, que é muito frágil e difícil de detectar do espaço. /EFE

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